Draadloos lokaal netwerken, ook bekend als WLAN of draadloos LAN, is een term voor het gebruik van draadloze digitale signalen om computers en andere apparaten te verbinden. Een van de meest gebruikte draadloze LAN-technologieën die nu in gebruik is, is Wi-Fi, dat verwijst naar een reeks normen voor hoe apparaten met elkaar kunnen communiceren op draadloze netwerken. Het is niet de enige draadloze LAN-technologie die er is, maar het is degene die je het meest waarschijnlijk tegenkomt.

Vrouw die tablet met wifisymbool thuis gebruiken

Inzicht in draadloze LAN-technologie

Wanneer u de term 'draadloos' hoort, betekent dit niet noodzakelijkerwijs een apparaat zonder kabels. Het woord was oorspronkelijk van toepassing op radio's, die vaak in de muur werden gestoken of op batterijen werden aangesloten en ook intern draden hadden.

De term betekent eerder dat de apparaten communiceren zonder dat ze samen hoeven te worden aangesloten. Radio was oorspronkelijk een draadloos alternatief voor de bedrade telegraaf, en draadloze telefoons begonnen als alternatieven voor traditioneel bedrade vaste telefoons.

In de context van computers en slimme apparaten betekent draadloos dat ze digitaal met elkaar kunnen praten zonder dat ze verbonden hoeven te zijn met bedrade technologieën zoals Ethernet-kabels of inbelmodems die via het vaste telefoonsysteem spreken. Een LAN (Local Area Network) is een systeem waarmee digitale apparaten in een klein geografisch gebied, of zelfs in een gebouw, met elkaar kunnen praten. Veel LAN's zijn tegenwoordig ook verbonden met een wide area network en vaak uiteindelijk met internet.

Een draadloos LAN is een netwerk waarmee computers met elkaar kunnen praten zonder dat ze met elkaar moeten worden verbonden. Dit kan nuttig zijn om rommel in huis of op kantoor te verminderen en om het mogelijk te maken apparaten zoals smartphones en laptops te verplaatsen zonder netwerkverbindingen te verliezen of draden van plaats naar plaats te moeten rekken.

LAN en wifi

Een van de meest voorkomende manieren om vandaag een draadloos LAN te bouwen, is Wi-Fi gebruiken. Dat verwijst naar een reeks normen, gerelateerd aan de reeks normen voor elektrische en elektronische ingenieurs, beginnend met het nummer 802.11. Verschillende Wi-Fi-standaarden kunnen worden aangeduid met hun 802.11-standaardnummer, zoals 802.11b of 802.11g, of met andere meer conversatienamen zoals Wi-Fi 6 of Wireless G.

Over het algemeen luisteren apparaten die toegangspunten worden genoemd in zowel thuis- als op kantoor Wi-Fi-netwerken naar verbindingen van computers in de omgeving. Dit zijn vaak ook routers, die effectief verkeer over het lokale netwerk en van en naar internet kunnen sturen. Routers ondersteunen vaak meerdere versies van de Wi-Fi-normen, zodat ze meerdere generaties apparaten kunnen ondersteunen, maar als u een netwerk opzet, moet u ervoor zorgen dat al uw apparaten ermee compatibel zijn.

De meeste moderne laptops en mobiele telefoons ondersteunen Wi-Fi en u kunt het vakje van uw apparaat of de documentatie aanvinken om te zien met welke versies van de standaard het werkt. U kunt een externe adapter kopen als u met een ander soort wifi-netwerk moet praten.

Andere draadloze technologieën

Wi-Fi is niet de enige draadloze LAN-technologie. De eerste wordt meestal beschouwd als AlohaNet, dat in de jaren zeventig is gemaakt voor netwerkcomputers aan de Universiteit van Hawaï. Sindsdien zijn een aantal andere draadloze standaarden ontwikkeld, hoewel ze in wezen zijn overschaduwd door wifi.

Een ander draadloos systeem dat momenteel veel wordt gebruikt, is Bluetooth, hoewel het meestal wordt gebruikt om een ​​gepaarde verbinding tussen twee apparaten te maken in plaats van een breder LAN. Wanneer computers, tablets en smartphones met mobiele torens communiceren om toegang tot internet te krijgen, gebruiken ze ook draadloze communicatietechnologie, hoewel ze meestal ook geen ander LAN vormen dan via een lokale wifi-installatie.