Een digitaal certificaat is een elektronische kaart, of het digitale equivalent van een identificatiekaart, die online transacties, e-commerce en andere authenticaties op internet certificeert. Een externe certificeringsinstantie (CA) geeft een openbare sleutel uit op e-commercesites met een groot volume, in e-mails die worden verzonden door financiële diensten, banken en andere online, op privacy gebaseerde bedrijven. Deze certificaten zijn bedoeld om de legitimiteit van de communicatie, interacties en mogelijke transacties tussen de afzender en de ontvanger op websites, e-commerce portals, banksites te verifiëren. Deze certificaten authenticeren ook casual surfen op portals, sites en forums.

Communicatiebeveiliging

Miljarden e-mails worden via internet verzonden. Voor belangrijke communicatie tussen verschillende entiteiten wordt een digitaal certificaat gebruikt als bijlage bij een e-mailbericht voor beveiligingsdoeleinden en om de authenticiteit van de afzenders te verifiëren.

Online bankieren

Online bankieren zou niet mogelijk of acceptabel zijn voor miljoenen klanten zonder digitale certificaten die worden geleverd door gespecialiseerde externe bedrijven of gerenommeerde certificeringsinstanties (CA's) zoals VeriSign, DigiCert, Thawte en GeoTrust. Deze certificaten zorgen voor de belangrijke variabelen van vertrouwen en integriteit en vergemakkelijken extra beveiligingsniveaus voor gevoelige gegevensuitwisseling, toegang tot informatie en transacties.

E-commerce faciliteren

Miljoenen Amerikanen winkelen online en moeten er zeker van zijn dat websites, portals en e-tailers 'sites veilig en betrouwbaar zijn. Het beveiligde zegelbord van een certificaatautoriteit of een SSL-certificaat (Secure Socket Layer) maakt codering van gevoelige informatie op e-commercesites mogelijk en stelt klanten gerust over de veiligheid en betrouwbaarheid van winkelen, het vrijgeven van creditcardinformatie of online zakendoen.

Dwars online bedreigingen

Regelmatige log-ins of log-ins op websites, portals, sociale mediasites, het verwerken van gevoelige informatie zoals licenties, adressen en geboortedata zijn integrale dagelijkse online activiteiten van miljoenen internetgebruikers. Om de toenemende gevaren en bedreigingen van online fraude en identiteitsdiefstal te ontkennen, kan de externe certificeringsinstantie in de vorm van digitale certificaten geruststellend zijn voor miljoenen internetgebruikers en casual surfers.

Andere voordelen

Certificaatautoriteiten hebben de standaard elektronische authenticatiefuncties van digitale certificaten uitgebreid en hun voordelen buiten pc's benut om mobiele telefoons, smartcards en andere draagbare apparaten te omvatten.