Electronic Data Interchange (EDI) Value-Added Networks, beter bekend als VAN's, dateren uit de jaren 1980 en die nu bijna onvoorstelbare jaren vóór het internet. Oorspronkelijk bestaande uit veilige telefoonlijnen die worden gebruikt om belangrijke of vertrouwelijke gegevens over te dragen, zijn VAN's sindsdien geëvolueerd met het integreren van internetfunctionaliteit, maar blijven soortgelijke diensten leveren, waaronder gegevensoverdracht, opslag, encryptie en formaatconversie. Afhankelijk van de aard van uw e-commercebedrijf kan een VAN een goede keuze voor u zijn.

...

Voordelen: veiligheid en betrouwbaarheid

Als een systeem dat specifiek is ontworpen voor veilige gegevensoverdracht, is de informatiearchitectuur achter de meeste VAN's, inclusief alles van coderingsmethoden tot veilige gegevensoverdrachtprotocollen, vaak veel geavanceerder dan uw gemiddelde firewall- of netwerkbeveiligingsconfiguratie. Natuurlijk is een dergelijk beveiligingsniveau waarschijnlijk niet nodig voor de meeste gegevens, maar kan een cruciaal voordeel zijn voor een e-commercebedrijf dat vertrouwelijke gegevens zoals creditcardgegevens, bankrekeninggegevens of ontwerpinformatie voor fabrikanten verwerkt. VAN's zijn meestal ook betrouwbaarder dan beveiligde e-mailservers of andere systemen die periodiek uitvallen.

Voordelen: nieuwe functies voor internettijdperk

Omdat VAN's het internettijdperk zijn ingegaan en moeite hadden om online beveiligingsoplossingen zoals XML-codering bij te houden, hebben VAN-providers een aantal nieuwe diensten geïntroduceerd die zeer nuttig kunnen zijn voor e-commercebedrijven. Transaction Delivery Networks (TDN's), bijvoorbeeld, zijn een nieuwe variëteit van op internet gebaseerde VAN die veilige datatransacties van het ene punt naar het andere garandeert, met extra functies zoals verbeterde codering, gegarandeerde serverbeschikbaarheid en meldingen van bezorgingssucces. Veel moderne VAN's kunnen ook worden geprogrammeerd om automatisch bepaalde soorten gegevensoverdrachten te genereren, zoals fabrieksorders of klantmeldingen. Deze kunnen een e-commercebedrijf geld besparen en de relaties met leveranciers en klanten verbeteren.

Nadelen: kosten en installatie

De toegevoegde functies die beschikbaar zijn op een VAN zijn niet gratis. In feite kunnen veel van de meest geavanceerde VAN's behoorlijk duur zijn, abonnementskosten of gegevensoverdrachtsnelheden in rekening brengen. Het opzetten van een VAN in uw e-commercebedrijf kan ook vrij complex en kostbaar zijn, waarbij vaak nieuwe apparatuur of training van werknemers nodig is als gegevensbeheerprocessen veranderen. Deze extra kosten kunnen de moeite waard zijn voor sommige bedrijven die zich met name bezig houden met gegevensbeveiliging, maar niet voor elke e-commerce-operatie.

Nadelen: het tweesnijdende zwaard van VAN Use

Gezien de extra kosten van het contracteren van de service, worden VAN-systemen meestal gevonden in grotere bedrijven en e-commerce sites. Een klein bedrijf met een VAN kan daarom in staat zijn om communicatie en transacties met de grotere spelers in het veld te stroomlijnen, een aanzienlijk voordeel in sommige sectoren, zoals e-commerce resellers. Het hebben van een VAN kan echter ook de communicatie met kleine spelers die afhankelijk zijn van eenvoudigere methoden voor gegevensoverdracht ingewikkelder maken. Kleine bedrijven worden vaak gedwongen hun oude systemen draaiende te houden nadat ze een VAN hebben gecontracteerd om te communiceren met enkele van hun kleinere partners en gelieerde ondernemingen.